La place du design dans le contexte socio-culturel d’aujourdhui

Entretien avec M/M par Lionel Bovier.

M/M Il faut rappeler, pour caractériser la position assez particulière qu’occuppe Cornel Windlin, qu’il a commencé par travailler pour Neville Brody, un des personnages-clés des années 80 en tant qu’il incarne parfaitement le changement de statut du graphiste dans cette décennie. Brody (comme Peter Saville et Malcolm Garrett) est en effet l’un des premiers à échanger l’identité du « prestataire de services » contre celle de « pop star » – une image que l’on retrouve dans la scène artistique anglaise des années 90. Si le graphisme s’est mis à exister en tant qu’activité spécialisée, c’est parce qu’il y avait un certain nombre de réseaux de communication à mettre en place et à faire exister (la publicité, les identités d’entreprise, etc..). Or, pour Brody, comme pour nous, ces espèces d’autoroutes de l’information sont déjà construites et ne demandent plus qu’à être utilisées. Il est ainsi devenu possible pour ces graphistes anglais de développer, dès le début des années 80 (à la sortie du « punk »), un travail qui enclenche un certain nombre de discours dépassant leur propre production. Les réseaux de communication devenaient pour eux autant de moyens d’expression disponibles et leur permettaient d’engager une réflexion sur la forme de la communication visuelle en tant que commentaire du contenu. Cornel, tout comme nous, hérite de cette situation. Et de cette liberté, de ce champ extrêmement ouvert, où il est possible tout à la fois de travailler pour un commanditaire, pour l’industrie et de livrer un commentaire sur le sujet de la communication dont nous sommes chargés. En quelque sorte, être graphiste nous apparaît aujourd’hui comme la meilleure position pour transmettre un point de vue sur le monde. Aujourd’hui: demain ou dans dix ans…on ne sait pas. Pour l’instant, cette position nous semble plus ouverte que celle de l’artiste ou de l’écrivain…

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entretien

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